Ahmed Al-Nawas ja Minna Henriksson, Genesis, 2022, ryijy. Kuva: Katja Tähjä
Ahmed Al-Nawas ja Minna Henriksson, Genesis, 2022, ryijy (osakuva teoksesta). Kuva: Katja Tähjä

Ennakkotiedote ja kutsu 13.1.2023

Genesis kertoo Mäntän syntytarinan uudella tavalla

Serlachius-museo Gustafissa 4. helmikuuta avautuva näyttely Genesis tarjoaa vaihtoehtoisen näkökulman Mäntän tehdasyhteisön syntyyn. Taiteilijat Minna Henriksson ja Ahmed Al-Nawas nostavat esiin työläisten roolin ja toisaalta taloudelliset sekä ulkopoliittiset motiivit, jotka ohjasivat Serlachius-yhtiön johdon toimintaa.

Genesis-näyttelyn lähtökohtana ovat olleet erityisesti Lennart Segerstrålen (1892–1975) seinä- ja kattomaalaukset Serlachius-museo Göstassa ja Gustafissa. Vuorineuvos Gösta Serlachiuksen luottotaiteilija maalasi Joenniemen kartanon kirjastoon teoksen Kirjallisuuden synty (1935). Serlachius-yhtiön pääkonttorin aulaa koristaa toisen kerroksen parveketta kiertävä Mäntän syntyhistoria (1937).

Segerstråle kuvaa Mäntän syntyhistorian vahvasti yhden miehen, G. A. Serlachiuksen toiminnan tuloksena. Minna Henriksson (s. 1976) ja Ahmed Al-Nawas (s. 1980) halusivat esittää vaihtoehdon tälle Serlachiuksen hiotulle sankaritarinalle. ”Meidän mielestämme tehdasyhteisön kehitys oli enemmän prosessi, johon kuului taisteluja ja neuvotteluja. Ristiriitojen ja kontrastien kautta syntyi kompromisseja”, näyttelyn kuratoineet taiteilijat kertovat.

Genesis-ryijy tarjoaa rinnakkaistarinan

Kahteen kerrokseen museossa levittäytyvän näyttelyn keskeinen teos on tuftattu Genesis-ryijy, joka on saanut vaikutteita Segerstrålen teoksista. Vaakatasossa esitettävä ryijy on 8,60 metriä pitkä ja 2,40 metriä leveä, ja se kertoo Mäntän tehdasyhteisön tarinan työntekijöiden näkökulmasta. Ryijyssä työläisjoukot kokoontuvat ja punaliput liehuvat. Perinteistä naisten käsityötä edustava ryijy toimii myös materiaalinsa puolesta vastapainona Segerstrålen korkeakulttuurista ammentaville teoksille.

Näyttely käsittelee rohkeasti ja kriittisesti Serlachiusten taloudellisia ja ulkopoliittisia vaikuttimia. 1800–1900-lukujen vaihteessa taiteessa ihailtiin koskemattomia kansallismaisemia, mutta samaan aikaan metsäyhtiöt – Serlachius muiden mukana – kilpailivat leimikoista ja ostivat itselleen yhä enemmän metsämaata. Aitona pelkona oli Suomen metsien hävittäminen. 

Näyttelyssä tähän viitataan Serlachiuksen taidekokoelmasta valituilla metsäaiheisilla teoksilla, jotka edustavat eri aikakausia. Niiden yhteyteen on tuotu samoihin ajankohtiin liittyviä tekstejä, jotka ovat kannanottoja metsän säilyttämisen puolesta ja hakkuita vastaan.

Suur-Suomen geologiset perustelut

Nationalismi ja karelianismi synnyttivät 1900-luvun alkupuolella Suur-Suomi-ajattelun, jossa Suomen rajat piirrettiin kartoilla kauas Itä-Karjalaan. Paperipatruunoille tämä sopi hyvin, sillä heidän ajatuksissaan siinsivät Itä-Karjalan rajattomat metsävarat. 

Näyttelyssä teemaa käsitellään geologi Wilhelm Ramsayn (1865–1928) luoman Fennoskandia-käsitteen kautta. Hän määritteli Fennoskandian geologiset rajat, jotka ylsivät Itä-Karjalaan ja toimivat perusteena myös Suur-Suomi-ajatuksille. Osia hänen keräämästään kivikokoelmasta on saatu lainaan näyttelyyn.

Näyttelyssä on esillä myös sarja Minna Henrikssonin linovedoksia, Works on Paper (2015–22), joiden keskeisenä aiheena on paperiteollisuus Suomessa sekä useiden teollisuusjohtajien poliittiset pyrkimykset vastustaa työläisten vasemmistolaista järjestäytymistä. Samaan aikaan johtajat edistivät ei-vasemmistolaista toimintaa työntekijöiden parissa. Suomi myös toimitti merkittäviä määriä paperia esimerkiksi apartheid-politiikkaa harjoittaneeseen Etelä-Afrikkaan.

Kutsumme teidät tutustumaan näyttelyyn

Teillä on mahdollisuus tutustua Genesis-näyttelyyn ennen sen avautumista ja haastatella taiteilijoita. Pyydämme teitä sopimaan haastattelusta tiedottaja Susanna Yläjärven kanssa.

Genesis-näyttely on avoinna Serlachius-museo Gustafissa 4.2.–19.11.2023.

Kuva: Minna Henriksson ja Ahmed Al-Nawas, Genesis, 2022, ryijy, osakuva teoksesta. Kuva: Katja Tähjä

Yhteydenotot:
Susanna Yläjärvi, Serlachius-museoiden tiedottaja, p. 050 560 0156, susanna.ylajarvi@serlachius.fi

Serlachius-museot ovat avoinna:
talviaikaan 1.9.–31.5. tiistaista sunnuntaihin klo 11–18
kesäaikaan 1.6.–31.8. joka päivä klo 10–18

Käyntiosoitteet:
Serlachius-museo Gustaf, R. Erik Serlachiuksen katu 2, Mänttä
Serlachius-museo Gösta, Joenniementie 47, Mänttä

Serlachius-museot sosiaalisessa mediassa:
https://facebook.com/serlachius
https://twitter.com/serlachius
https://instagram.com/serlachiusmuseums
https://youtube.com/serlachiusmuseot